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StartRAUMFAHRTSPACE XSpaceX beginnt 2023 mit Transporter-6-Star

SpaceX beginnt 2023 mit Transporter-6-Star

Nach einem rekordverdächtigen Jahr 2022 begann SpaceX das neue Jahr am 3. Januar mit einem Falcon-9-Start von mehr als 110 Kleinsatelliten.

Die Falcon 9 hob um 9:56 Uhr Ostküste vom Space Launch Complex 40 in Cape Canaveral mit der Transporter-6-Mission für Kleinsatelliten ab. Die erste Stufe der Rakete, die ihren 15. Flug absolvierte, landete achteinhalb Minuten nach dem Start wieder in der Landezone 1 des Kaps.

Die Oberstufe der Rakete begann fast eine Stunde nach dem Start damit, ihre 114 Nutzlasten in die sonnensynchrone Umlaufbahn zu bringen. Dieser Prozess umfasste 82 einzelne Aussetzungen, die mehr als eine halbe Stunde dauerten. SpaceX konnte 77 der Aussetzungen in Echtzeit bestätigen.

Der größte Einzelkunde des Starts, gemessen an der Anzahl der Satelliten, war Planet, der 36 seiner SuperDove-Bildsatelliten an Bord hatte. Planet hat inzwischen mehr als 500 Satelliten gestartet, zumeist Cubesats wie die SuperDoves.

Mehrere der Nutzlasten auf Transporter-6 sind Orbital-Transferfahrzeuge, die später Satelliten aussetzen werden. Dazu gehören zwei ION-Fahrzeuge von D-Orbit, der zweite Vigoride-Schlepper von Momentus und das erste Orbiter-Fahrzeug von Launcher.

Transporter-6 ist die sechste in einer Reihe von Kleinsatelliten-Rideshare-Missionen von SpaceX, das die ersten beiden Transporter-Missionen im Jahr 2021 und drei im Jahr 2022 durchführte. Das Unternehmen erklärte im August, dass es trotz des Anstiegs kleiner Trägerraketen, die spezielle Startoptionen für Kleinsatelliten bieten, weiterhin eine starke Nachfrage nach diesen Diensten verzeichnet. Alle Transporter-Missionen von SpaceX für 2023 sind ausgebucht, so das Unternehmen damals, obwohl sich in letzter Minute noch Möglichkeiten ergeben könnten.

Ein Rekord im Jahr 2022

Transporter-6 war der erste weltweite Orbitalstart im Jahr 2023. Es folgt ein Rekordjahr 2022, in dem es 186 Startversuche im Orbit gab, 40 mehr als 2021. Insgesamt waren 179 Starts erfolgreich, im Vergleich zu 136 im Jahr 2021.

Die Zahl der Orbitalstarts hat sich allein in den letzten fünf Jahren verdoppelt. Im Jahr 2017 gab es 86 erfolgreiche Orbitalstarts bei 90 Versuchen. Ein Großteil dieses Wachstums ist SpaceX zu verdanken, das von 18 Starts im Jahr 2017 auf 61 im Jahr 2022 gestiegen ist, während die chinesischen Starts von 18 im Jahr 2017 auf 64 im Jahr 2022 zunahmen.

Mit Ausnahme Neuseelands, wo der erste Start von Rocket Lab Electron im Jahr 2017 auf neun Starts im Jahr 2022 anstieg, stagnierte die Zahl der Starts in anderen Ländern in den letzten fünf Jahren oder ging zurück. Dazu gehören Europa, wo die Zahl der Starts von 11 im Jahr 2017 auf 6 im Jahr 2022 zurückging, und Japan, das 2017 sieben Starts, aber nur einen einzigen, erfolglosen Epsilon-Start im Jahr 2022 verzeichnete.

SpaceX, dessen 61 Starts im Jahr 2022 fast doppelt so viele waren wie die 31 Starts im Jahr 2021, wird versuchen, im Jahr 2023 einen weiteren Startrekord aufzustellen. SpaceX-Gründer Elon Musk hat angedeutet, dass das Unternehmen im Jahr 2023 bis zu 100 Starts durchführen wird, darunter wahrscheinlich auch das Raumschiff Starship, dessen erster Start im Orbit noch in diesem Jahr erwartet wird.

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