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Impulse Space kündigt erste Mission eines orbitalen Transferfahrzeugs an

Impulse Space kündigte am 4. Januar an, dass es sein erstes orbitales Transferfahrzeug Ende des Jahres im Rahmen einer SpaceX-Mission starten wird.

Impulse Space teilte mit, dass die Mission LEO Express-1, bei der ein von dem Unternehmen entwickeltes Transferfahrzeug namens Mira zum Einsatz kommt, für einen Start im Rahmen der SpaceX-Mission Transporter-9 vorgesehen ist, die im vierten Quartal 2023 starten soll. LEO Express-1 wird eine primäre Nutzlast für einen ungenannten Kunden transportieren.

Barry Matsumori, Chief Operating Officer von Impulse Space, sagte in einem Interview, dass die Mission zusätzliche Nutzlasten wie Cubesats aufnehmen kann. Das Missionsprofil steht noch nicht fest, aber er sagte, dass das Fahrzeug nach einigen anfänglichen Einsätzen seine Umlaufbahn anheben und dann absenken könnte, um den Betrieb in der so genannten sehr niedrigen Erdumlaufbahn (etwa 300 Kilometer) zu demonstrieren.

Die Leistung von Mira hängt von der Nutzlast ab, aber er schätzt, dass das Fahrzeug mit einer Nutzlast von 300 Kilogramm etwa 1.000 Meter pro Sekunde an Delta-V, also Geschwindigkeitsänderung, erreichen kann. Das Antriebssystem, das speicherbare Treibstoffe verwendet, wurde ausgiebig getestet und hat eine Laufzeit von mehr als 1.000 Sekunden, während sich andere Elemente des Fahrzeugs in verschiedenen Phasen der Entwicklung und Herstellung befinden.

Impulse Space plant weitere Missionen im Jahr 2024, sagte er. Das Unternehmen wird die Vorteile künftiger SpaceX-Transporter-Missionen sowie die Möglichkeiten anderer Fahrzeuge wie Terran von Relativity Space nutzen.

Matsumori sagte, dass das Unternehmen eine wachsende Nachfrage nach Transportdienstleistungen im Weltraum verzeichnet. „Der Markt für Kunden, die entweder LEO-Transfers oder Transfers in andere Umlaufbahnen durchführen, entwickelt sich in etwa im gleichen Tempo wie die Transportmöglichkeiten im Weltraum“, sagte er. „In den letzten drei Monaten hatten wir viel mehr Kunden als in den sechs Monaten davor.“

Auch die Zahl der Optionen für Weltraumtransportdienste nimmt zu. Im Rahmen der Transporter-6-Mission, die SpaceX am 3. Januar startete, flog D-Orbit zwei seiner ION-Satellitenträger, die neun Cubesats und drei gehostete Nutzlasten transportieren werden. Momentus flog Vigoride-5, sein zweites Transferfahrzeug, das einen Cubesat und eine gehostete Nutzlast trägt. Launcher flog seine erste Orbiter-Rakete mit acht Kunden an Bord.

Matsumori sagte, Impulse Space wolle sich durch seine Leistung von den Wettbewerbern abheben. „Die meisten anderen Anbieter haben für die Masse, die sie transportieren, ziemlich niedrige Delta-V-Werte“, sagte er. „Wir befinden uns ziemlich am oberen Ende der Möglichkeiten der Fahrzeuge“.

Mira ist das erste in einer Reihe von Fahrzeugen, die Impulse Space entwickelt. Künftige Fahrzeuge werden in der Lage sein, Nutzlasten in geostationäre Transferumlaufbahnen zu bringen oder direkt in die geostationäre Umlaufbahn einzufügen. „Der Weltraum ist eine Infrastruktur von Fähigkeiten, genau wie auf der Erde“, sagte er. „Wir haben Pickups, wir haben größere Lieferwagen und wir haben 18-Rad-Transporter, um die Logistik auf der Erde durchführen zu können. Im Weltraum wird es nicht anders sein.“

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