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Private japanische Mondlandefähre schießt erste Fotos im tiefen Weltraum

Eine private japanische Mondlandefähre hat ihre Augen im tiefen Weltraum geöffnet.

Die Landefähre Hakuto-R hat ihre ersten Fotos seit dem Start an der Spitze einer SpaceX Falcon 9-Rakete am Sonntagmorgen (11. Dezember) aufgenommen. Dies teilten Vertreter von ispace, dem in Tokio ansässigen Unternehmen, das das Raumfahrzeug betreibt, am frühen Dienstagmorgen (13. Dezember) mit.

„Während im Mission Control Center (MCC) von ispace die ersten Checkout-Operationen laufen, haben wir auch die ersten Bilder unserer auf dem Lander montierten Kamera erhalten! Dies ist ein Bild der Erde etwa 19 Stunden nach der Trennung von der Trägerrakete“, teilte ispace via Twitter mit.

„Was hier wie eine Mondsichel aussieht, ist in Wirklichkeit die Erde. Unten rechts sehen Sie ein Schild mit unseren Hakuto-R-Unternehmenspartnern (ab März 2022)“, fügte das Unternehmen in einem weiteren Tweet hinzu.

Wenn alles nach Plan läuft, wird Hakuto-R im April auf dem Mond landen und damit die erste weiche Mondlandung eines japanischen Raumschiffs vollziehen. Der Lander wird dann einen kleinen Rover namens Rashid für die Raumfahrtbehörde der Vereinigten Arabischen Emirate aussetzen.

Aber ispace blickt noch nicht so weit in die Zukunft. Es handelt sich um einen Testflug, die allererste Mission für ispace, und das Unternehmen geht die Dinge langsam an. Das Missionsteam hakt ein Kästchen nach dem anderen ab – und Hakuto-R hat bisher alles richtig gemacht.

Bislang hat das Team die Kommunikation mit dem Lander hergestellt und ihn in eine stabile Lage gebracht, in der er über eine konstante Energieversorgung verfügt. Die Teammitglieder haben auch „die Bestätigung, dass es keine Defekte in den Kernsystemen des Landers gab“, schrieb ispace in einem Update am Montag (12. Dezember).

Die Reise von Hakuto-R wird den Grundstein für viele weitere Missionen legen, wenn alles nach dem Plan von ispace verläuft. Das Unternehmen beabsichtigt, seine zweite Mission zur Mondoberfläche im Jahr 2024 zu starten und seine dritte – ein Flug für das NASA-Programm Commercial Lunar Payload Services – ein Jahr später.

Danach strebt ispace zwei Mondmissionen pro Jahr an, sagte Firmengründer und CEO Takeshi Hakamada kürzlich gegenüber Space.com.

„Unsere Vision ist es, ein wirtschaftlich lebensfähiges, nachhaltiges Ökosystem im zislunaren Weltraum aufzubauen“, sagte Hakamada.

Hakuto-R flog am Sonntag nicht allein ins All. Die Falcon 9 brachte auch Lunar Flashlight ins All, ein NASA-Raumschiff in der Größe eines Aktenkoffers, das in der Umlaufbahn des Mondes nach Wassereis suchen soll.

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