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SiriusXM bestellt zwei Satelliten für den Ausbau in Kanada und Alaska

SiriusXM gab am 29. November bekannt, dass es zwei weitere Satelliten bei Maxar Technologies bestellt hat, um seine Radioübertragungskonstellation zu erweitern.

Die Zwillingssatelliten SXM-11 und SXM-12 sollen zwischen 2026 und 2027 mit einer noch nicht gebuchten Rakete gestartet werden, sagte Bridget Neville, Vice President of Satellite and Terrestrial Engineering and Operations bei SiriusXM.

Wie die im vergangenen Jahr bei Maxar bestellten Satelliten SXM-9 und SXM-10 werden sie auf der Plattform der 1300er-Klasse von Maxar basieren und Teil der Konstellation der dritten Generation von SiriusXM sein.

SiriusXM verfügt derzeit über fünf einsatzbereite Satelliten mit einer geschätzten Mindestlebensdauer von 2024 bis 2036 – plus zwei Ersatzsatelliten im Orbit – für die Ausstrahlung von Radiosendungen in Nordamerika und Kanada.

Obwohl die vier Satelliten, die Maxar baut, in erster Linie bestehende Kapazitäten ersetzen werden, werden sie laut Neville über leistungsfähigere Antennen verfügen, um die Abdeckung in Kanada und Südalaska zu erweitern.

Die Nachfrage nach Satellitenradio ist in den gesamten kontinentalen USA und Kanada sehr konstant“, sagte sie in einem Interview mit SpaceNews, und Gebiete, die durch terrestrische Alternativen unterversorgt sind, sind besonders attraktiv.

„Wenn man anfängt, sich außerhalb der großen Städte zu bewegen, besonders in Gebieten wie Alaska, dann ist das ein guter Markt für uns“, sagte sie.

SXM-8, der von Maxar gebaute und von SpaceX 2021 gestartete Satellit, ist derzeit der einzige SiriusXM-Satellit der dritten Generation, der Radiodienste im Orbit anbietet.

„Satelliten mit höherer Leistung geben uns mehr [Kapazität], mit der wir spielen können“, sagte Neville, und ermöglichen es dem Unternehmen, „sie anders zu verteilen.“

SiriusXM meldete kürzlich, dass der Umsatz seines Radiogeschäfts in den drei Monaten bis Ende September im Vergleich zum Vorjahr um 5 % auf 1,7 Mrd. USD gestiegen ist, was auf einen Anstieg der Selbstzahler-Abonnenten zurückzuführen ist.

Neben dem Radiogeschäft bietet SiriusXM über seine Satelliten auch Dienste für vernetzte Fahrzeuge an, darunter automatische Unfallbenachrichtigungen und Hilfe bei der Wiederbeschaffung gestohlener Fahrzeuge.

Das Wachstum in den anderen Geschäftsbereichen des Unternehmens, einschließlich des werbefinanzierten Audio-Streaming-Dienstes Pandora, trug dazu bei, dass die Gesamteinnahmen der Gruppe um 4 % auf 2,28 Milliarden US-Dollar stiegen.

Das Unternehmen warnte jedoch auch, dass der Abwärtstrend auf dem Werbemarkt die Wachstumserwartungen für das Gesamtjahr gefährdet.

Neville sagte, dass die Unterzeichnung des neuesten Satellitenvertrags eine sehr langfristige Investition in die Infrastruktur“ für SiriusXM unterstreicht.

„Die erwartete Betriebsdauer dieser Satelliten reicht bis weit ins Jahr 2040“, sagte sie.

„Wir sind sicher, dass das Satellitenradio-Geschäft in diesem Zeitraum sehr, sehr stark sein wird – und wir freuen uns darauf, die nächste Satellitengeneration in Betrieb zu nehmen.“

SXM-7, der von SpaceX im Dezember 2020 gestartet wurde, sollte der erste Satellit der dritten Generation von SiriusXM sein.

SiriusXM war jedoch nicht in der Lage, den Satelliten für den Satellitenradiodienst zu nutzen, nachdem er kurz nach dem Start einen Nutzlastausfall erlitt.

Neville sagte, dass SXM-7 eine sekundäre Nutzlast hat, die für einen separaten Dienst eingesetzt wird, den sie nicht näher beschreiben wollte.

Auf die Frage, welche Art von Dienst SXM-7 anbietet, sagte sie: „Das haben wir bisher nicht bekannt gegeben“.

Mit der Auslieferung von SXM-11 und SXM-12 steigt die Zahl der von Maxar gebauten Satelliten für SiriusXM auf 13. Die meisten dieser Satelliten wurden bei Space Systems Loral bestellt, das 2012 Teil eines Unternehmens wurde, aus dem später Maxar hervorging.

Chris Johnson, Senior Vice President für den Bereich Raumfahrt bei Maxar, sagte, dass der Hersteller proaktiv mit den Zulieferern zusammenarbeite, um sicherzustellen, dass die vier Satelliten, die derzeit für SiriusXM gebaut werden, im Zeitplan bleiben.

Pandemiebedingte Probleme in der Lieferkette haben bereits mehrere große Raumfahrtprojekte, die für die geostationäre Umlaufbahn bestimmt sind, verzögert.

Maxar hat kürzlich zugestimmt, Echostar für Produktionsprobleme zu entschädigen, die den Start seines Satelliten Jupiter 3 auf mindestens die erste Hälfte des Jahres 2023 verzögert haben, zwei Jahre später als ursprünglich geplant.

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