Mittwoch, April 24, 2024
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Quantum Space sammelt 15 Millionen Dollar für zislunare Raumsonde

Quantum Space hat 15 Millionen Dollar für die weitere Entwicklung des ersten einer Konstellation von Satelliten aufgebracht, die Dienste im zislunaren Raum anbieten sollen.

Wie Quantum Space mitteilte, investierte Prime Movers Lab in einer Serie-A-Runde 15 Millionen Dollar in das Unternehmen aus Rockville, Maryland. Mit der Finanzierung wird die Entwicklung des QS-1-Satelliten unterstützt, den das Unternehmen im Oktober angekündigt hat und der 2024 in den zislunaren Weltraum starten soll.

Prime Movers Lab ist ein Risikokapitalfonds, der bereits in mehrere Raumfahrtunternehmen investiert hat, darunter in den Entwickler der kommerziellen Raumstation Axiom Space, das Megastellations-Startup E-Space und das Weltraumtourismusunternehmen Space Perspective. Sowohl Axiom Space als auch Quantum Space wurden von Kam Ghaffarian gegründet.

„Kam ist ein visionärer Unternehmer, mit dem wir wieder zusammenarbeiten wollten, seit wir in einige seiner früheren Unternehmungen investiert haben“, sagte Anton Breve, Partner bei Prime Movers Lab, in einer Erklärung. „Wir glauben, dass Quantum Space eine entscheidende Rolle beim Aufbau der Infrastruktur spielen wird, um die Expansion der Menschheit über die Erde hinaus zu unterstützen“.

In einem Interview sagte Steve Jurczyk, Präsident und Geschäftsführer von Quantum Space, dass die Finanzierung durch Prime Movers Lab den größten Teil der Serie-A-Runde ausmachen wird, die das Unternehmen voraussichtlich bis Ende des Jahres abschließen wird. Zwei weitere Investoren werden jeweils etwa 1 Million Dollar zur Verfügung stellen, um die Runde zu vervollständigen.

Mit diesen Mitteln werden die Arbeiten am QS-1-Raumfahrzeug, das von Blue Canyon Technologies bereitgestellt wird, und an der GEOST-Nutzlast zur Erfassung der Weltraumsituation bis zur kritischen Entwurfsprüfung vorangetrieben. Außerdem werden damit Anschaffungen finanziert, die seit langem benötigt werden, um die Mission bis zum Start im Oktober 2024 auf Kurs zu halten.

QS-1 ist der erste Satellit in einer Konstellation namens QuantumNet, die das Unternehmen im zislunaren Raum, auch bekannt als xGEO, entwickeln will. Das Unternehmen geht davon aus, dass bis 2032 mehr als 40 Scout-Sonden im zislunaren Raum in Betrieb sein werden. Diese Raumfahrzeuge werden eine Vielzahl von Nutzlasten tragen, darunter Kommunikation, Navigation und Weltraum-Situationsbewusstsein.

QS-1 wird als Rideshare-Nutzlast starten, sagte Jurczyk, aber künftige Raumfahrzeuge werden durch ein Raumtransportfahrzeug namens Ranger geliefert, das das Unternehmen ebenfalls entwickelt und das vier Scouts tragen kann.

„Ab Ende des Jahres 25 und danach jedes Jahr planen wir, vier Scouts über dieses Ranger-Fahrzeug zu xGEO und zu verschiedenen Orten wie Lagrange-Punkten und anderen Orbits zu bringen, um das Bewusstsein für die Weltraumdomäne und andere Fähigkeiten in diesem sehr großen Volumen des Weltraums bereitzustellen“, sagte er.

Quantum Space verzeichnet ein starkes Interesse sowohl an den Scout-Satelliten für die Bereitstellung verschiedener Dienste als auch an dem Ranger-Transportfahrzeug, insbesondere von Seiten der Regierungen. Dieses Interesse gilt auch denjenigen, die an einem Kommunikationsnetzwerk rund um den Mond interessiert sind, um die Aktivitäten zur Erforschung des Mondes zu unterstützen.

Jurczyk sagte, dass Quantum Space Prime Movers Lab als Investor ins Boot geholt hat, zum Teil wegen der Zusammenarbeit dieses Fonds mit Ghaffarian, aber auch wegen der anderen Unterstützung, die er bieten kann. „Sie werden uns auch dabei helfen, die Talente zu rekrutieren, die wir brauchen. Sie werden uns vor allem in einigen schwer zu rekrutierenden Fachbereichen helfen“, sagte er. Das Unternehmen beschäftigt derzeit 20 Mitarbeiter und plant, bis zum ersten Quartal des nächsten Jahres ein Dutzend weitere einzustellen.

Prime Movers Lab wird Quantum Space auch dabei helfen, neue Investoren für eine im nächsten Jahr geplante Serie-B-Runde zu finden, die die Fertigstellung von QS-1 und künftige Projekte unterstützen wird, sagte er. Das Unternehmen legt noch fest, wie viel es in dieser Runde aufbringen will.

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