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StartRAUMFAHRTChinesische kommerzielle Rakete mit Methanantrieb vor dem ersten Start

Chinesische kommerzielle Rakete mit Methanantrieb vor dem ersten Start

Landspace bereitet sich auf einen Teststart seiner Zhuque-2-Rakete vor, der ein Meilenstein für die Fortschritte chinesischer kommerzieller Startunternehmen sein könnte.

Die mit Methan und Flüssigsauerstoff betriebene Zhuque-2-Rakete wird für einen Startversuch vorbereitet, der in den kommenden Tagen erwartet wird und in den neu errichteten Startanlagen des nationalen Jiuquan Satellite Launch Center in der Wüste Gobi im Nordwesten Chinas stattfinden soll.

Laut Mitteilung über die Sperrung des Luftraums ist der Startversuch für Samstag, den 10. Dezember, gegen 4 Uhr morgens (0900 UTC) geplant.

Die chinesischen Unternehmen Landspace, iSpace, OneSpace und Galactic Energy haben bereits Startversuche mit leichten Feststoffraketen unternommen oder abgeschlossen, ebenso wie die Ausgründungen der riesigen Staatsunternehmen CASC (China Rocket), CASIC (Expace) und der Chinesischen Akademie der Wissenschaften (CAS Space).

Die Zhuque-2 von Landspace wird jedoch der erste Start einer kommerziell entwickelten chinesischen Flüssigkeitsrakete sein. Die Entwicklungen folgen einer politischen Entscheidung der chinesischen Regierung von Ende 2014, Teile des Raumfahrtsektors für privates Engagement zu öffnen.

Die neue Trägerrakete wird auch viel größer sein als alle bisherigen Versuche der einheimischen Konkurrenten.

Zhuque-2, was übersetzt „Zinnoberroter Vogel-2“ bedeutet, wird von Gasgeneratortriebwerken angetrieben und kann nach Angaben von Landspace eine Nutzlast von 6.000 Kilogramm in eine niedrige Erdumlaufbahn (LEO) von 200 Kilometern oder 4.000 Kilogramm in eine sonnensynchrone Umlaufbahn (SSO) von 500 Kilometern bringen.

Die Rakete hat einen Durchmesser von 3,35 Metern – derselbe wie bei einer Reihe von nationalen Langer-Marsch-Raketen -, eine Gesamtlänge von 49,5 Metern, eine Startmasse von 219 Tonnen und erzeugt 268 Tonnen Schub.

Während Landspace daran arbeitet, Zhuque-2 wiederverwendbar zu machen, und in den letzten Monaten eine wiederzündbare Version des TQ-12-Triebwerks mit 80 Tonnen Schub getestet hat, wird dieser erste Flug ein Verbrauchsflug sein.

Ende letzten Monats gab Landspace bekannt, dass das Unternehmen bereits die zweite Zhuque-2 in seiner Basis in Jiaxing in der Provinz Zhejiang zusammenbaut.

Landspace stellte das Zhuque-2-Projekt erstmals auf dem Internationalen Astronautenkongress (IAC) 2018 vor dem Start von Zhuque-1 vor. Ursprünglich war ein Teststart für 2020 geplant. Im vergangenen November sagte der CEO des Unternehmens, Zhang Changwu, in einem Interview, dass Zhuque-2 im ersten Quartal 2022 abheben könnte.

Im globalen Kontext wird Zhuque-2 auch der erste Orbitalstart einer mit Methan betriebenen Rakete aus einer Reihe von in der Entwicklung befindlichen Trägersystemen sein. Dazu gehören das Starship von SpaceX, die ULA Vulcan, die New Glenn von Blue Origin, die Neutron von Rocket Lab und die Terran 1 von Relativity Space.

Landspace ist eines der ersten und finanzstärksten der aufstrebenden kommerziellen Startunternehmen Chinas. Der Start wird erst der zweite sein, den Landspace unternimmt. Der erste, mit der viel kleineren und einfacheren Feststoffrakete Zhuque-1, schlug fehl. Er war jedoch insofern ein Meilenstein, als er den ersten Flug eines privat finanzierten chinesischen Startunternehmens markierte.

ISpace und Galactic Energy haben seither die Erdumlaufbahn erreicht, wobei letztere mit allen vier Starts ihrer Feststoffrakete Ceres-1 bisher erfolgreich war. Drei aufeinanderfolgende Fehlschläge von iSpace haben jedoch den Erfolgsdruck auf die Privatunternehmen erhöht, da ihre Leistung mit dem Gesamtimage der chinesischen Raumfahrtbestrebungen in Verbindung gebracht wird.

Das in Peking ansässige Unternehmen iSpace entwickelt seine eigene Methalox-Rakete, die Hyperbola-2. Das Unternehmen hat vor kurzem in Jiuquan einen Testkörper der ersten Stufe enthüllt, der für die Durchführung von Sprungtests vorgesehen ist.

Galactic Energy entwickelt unterdessen seine zweistufige Kerosin-Flüssigsauerstoff-Rakete Pallas-1, die 5.000 Kilogramm in den LEO oder 3.000 Kilogramm zu einem 700 Kilometer entfernten SSO transportieren soll. Beide könnten im Jahr 2023 starten.

Ein anderes Unternehmen, Deep Blue Aerospace, hat mit Hopfentests für seine geplante wiederverwendbare Kerolox-Trägerrakete Nebula-1 begonnen.

Beamte von Chinas wichtigstem Raumfahrtunternehmen CASC haben ebenfalls Konzepte für wiederverwendbare Methalox-Trägerraketen und eine mit Methan betriebene Version der Langer Marsch 9 vorgestellt. Das Hauptinstitut für Raketenbau in Shanghai prüft Lösungen für Methalox-Trägerraketen.

Die chinesische Regierung hat versucht, die Entwicklung der kommerziellen Raumfahrt durch politische Unterstützung und Beratung zu fördern, u. a. durch Vorschriften für Trägerraketen und Kleinsatelliten sowie durch nationale Strategien zur Unterstützung des „Satelliten-Internets“. In den letzten Jahren sind auch Investitionen aus einer Mischung von Risikokapital und staatlich gelenkten Investitionsvehikeln geflossen.

Eine Reihe kommerzieller Startunternehmen nennen das nationale Satelliteninternetprojekt als potenzielle Quelle für Verträge und Einnahmen.

Die nationale Strategie der militärisch-zivilen Fusion hat auch die Produktion sensibler Technologien mit doppeltem Verwendungszweck im privaten Sektor ermöglicht. Methan-LOX-Triebwerke wurden von der CASC bereits vor der Entwicklung kommerzieller chinesischer Methan-Raketentriebwerke untersucht.

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