Dienstag, März 5, 2024
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SpaceX testet Starship-Start

SpaceX hat bei einem Bodentest am 9. Februar fast alle Triebwerke des Boosters seiner Starship-Trägerrakete gezündet, einer der letzten technischen Meilensteine vor dem ersten Orbitalstartversuch.

Der Super Heavy Booster zündete seine Triebwerke um 4:14 p.m. Eastern auf dem Starbase-Testgelände des Unternehmens in Boca Chica, Texas. Die Triebwerke zündeten fast 15 Sekunden lang, und sowohl der Booster als auch die Startinfrastruktur schienen nach dem Test intakt zu sein. Nach Angaben von SpaceX dauerte der Test über die gesamte vorgesehene Dauer.

Bei dem Test sollten alle 33 Raptoren in der Trägerrakete gezündet werden. SpaceX-Chef Elon Musk twitterte jedoch unmittelbar nach dem Test, dass die Fluglotsen ein Triebwerk kurz vor dem Test abschalteten und ein anderes sich während des Tests selbst stoppte. „Aber immer noch genug Triebwerke, um die Umlaufbahn zu erreichen“, erklärte er.

Unternehmensvertreter hatten zuvor erklärt, dass ein vollständiger statischer Zündungstest mit 33 Triebwerken der letzte große Test für das Fahrzeug vor dem ersten Startversuch in die Umlaufbahn sei. „Es ist wirklich der letzte Bodentest, den wir machen können, bevor wir sie zünden und starten“, sagte SpaceX-Präsidentin Gwynne Shotwell auf der Federal Aviation Administration’s Commercial Space Transportation Conference am 8. Februar, als sie den geplanten Test ankündigte.

Shotwell sagte auf der Konferenz, wenn der Test gut verlaufe, sei das Unternehmen in etwa einem Monat bereit, einen Startversuch im Orbit zu unternehmen. Dieser Zeitplan hängt nicht nur von der technischen Bereitschaft des Fahrzeugs ab, sondern auch von der Erteilung einer FAA-Startlizenz. „Ich denke, wir werden genau in dem Zeitrahmen bereit sein zu fliegen, in dem wir die Lizenz erhalten“, prognostizierte Shotwell gegenüber Reportern im Anschluss an ihre Konferenzpräsentation.

Starship ist sowohl für die Pläne von SpaceX, sein Starship-System der nächsten Generation einzusetzen, als auch für die NASA, die eine Mondlandeversion von Starship für die Landung von Astronauten auf dem Mond bei der Artemis-3-Mission im Rahmen des HLS-Programms (Human Landing System) verwenden wird, von entscheidender Bedeutung.

Die beiden sind miteinander verbunden, sagte Nick Cummings, Direktor der zivilen Raumfahrtentwicklung bei SpaceX, während einer anderen Diskussionsrunde auf der FAA-Konferenz am 9. Februar und merkte an, dass die ersten Starship-Missionen Starlink-Satelliten starten werden. „Ich denke, wir sollten diese Missionen als Artemis-Starts betrachten“, sagte er über Starship-Starts mit Starlink-Satelliten. „Entscheidend ist, dass wir die Zuverlässigkeit und Wiederverwendbarkeit entwickeln, die wir brauchen, um die HLS-Mission und im weiteren Sinne die nachhaltige Expansion der Menschheit zum Mond und dann zum Mars zu unterstützen.

Shotwell deutete in ihrer Konferenzpräsentation an, dass Starship 100 oder mehr Mal fliegen könnte, bevor es Menschen befördert, obwohl sie später gegenüber Reportern erklärte, dass dies eher ein Ziel als eine Voraussetzung sei. „Ich würde gerne Hunderte von Flügen machen. Ich denke, das wäre ein großartiges Ziel, und es ist durchaus möglich, dass wir das erreichen können“, sagte sie.

Sie räumte ein, dass es keine Garantie dafür gibt, dass der erste Orbitalstart ein Erfolg wird, dass das Unternehmen aber bereit ist, weitere Versuche zu unternehmen. „Wir werden einen Testflug machen, daraus lernen und weitere Testflüge durchführen“, sagte sie gegenüber Reportern. „Das eigentliche Ziel ist es, die Startrampe nicht in die Luft zu jagen. Das ist der Erfolg.“

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