Mittwoch, April 24, 2024
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OroraTech beschafft Mittel für weitere Satelliten zur Wärmebildmessung

OroraTech, ein deutsches Unternehmen, das eine Konstellation von thermischen Kartierungssatelliten für die Verfolgung von Waldbränden und andere Anwendungen entwickelt, hat weitere 15 Millionen Euro (15,4 Millionen US-Dollar) aufgebracht, um die Arbeit an zukünftigen Satelliten zu unterstützen.

Das in München ansässige Unternehmen OroraTech teilte am 30. November mit, dass es das Geld als Erweiterung einer Serie-A-Runde aufgenommen hat, die im Juni 2021 5,8 Millionen Euro einbrachte. Edaphon, ein in Belgien ansässiger Climate Impact Fund, führte die neue Finanzierung zusammen mit mehreren bestehenden Investoren an.

Mit dem Geld wird die Arbeit am zweiten Satelliten des Unternehmens finanziert. Thomas Grübler, Geschäftsführer von OroraTech, sagte in einem Interview, dass der zweite Satellit im Mai 2023 mit einer SpaceX Transporter Rideshare-Mission gestartet werden soll und wie der erste in Zusammenarbeit mit Spire entwickelt wird.

Der erste Satellit von OroraTech wurde im Januar auf einer anderen SpaceX-Transporter-Mission gestartet, um die Wärmebildkamera des Unternehmens zu demonstrieren. „Wir haben mehr erreicht, als wir erwartet hatten“, sagte er, z. B. die Erkennung von Merkmalen mit viel schärferer Auflösung als geplant. „Sie hat im Grunde alles übertroffen. Die Qualität dieses ersten Prototyps war besser als wir erwartet hatten.“

Der zweite Satellit verfügt über eine verbesserte Wärmebildkamera. Die Bildbreite wird von 100 auf 400 Kilometer erhöht und ein drittes Band im mittel- und langwelligen Infrarot hinzugefügt. Auch die Auflösung der Kamera wird sich von 200 auf 80 Meter verbessern.

Der neue Satellit ist ein Vorläufer für eine erste Konstellation von acht Satelliten, die sich in einer sonnensynchronen Umlaufbahn am späten Nachmittag befinden werden. Der Start dieser Satelliten ist für Mai 2024 geplant, aber Grübler sagte, dass das Unternehmen für ihren Bau zusätzliche Mittel aufbringen muss.

Das Unternehmen hat die Satelliten entwickelt, um Dienste zur Verfolgung von Waldbränden anzubieten, und stößt auf das Interesse von Feuerwehren. „Sie wollen einen Teil ihrer Beobachtungsflüge ersetzen“, sagte er. „Sie wollen weniger oft fliegen, weil das sehr riskant ist. Das Unternehmen bietet derzeit ein Produkt namens Wildfire Intelligence Solution an, das Daten von Dritten verwendet.

Er sagte jedoch auch, dass das Unternehmen vor allem in Europa Interesse an der Nutzung der Satelliten für die Kartierung städtischer Wärmeinseln hat, um Städten bei der Bewältigung von Hitzewellen zu helfen.

OroraTech hat derzeit etwa 80 Mitarbeiter, und Grübler sagte, er erwarte nicht, dass das Unternehmen mit der neuen Finanzierung viel größer werde. Das Unternehmen expandiert jedoch geografisch, stellt Mitarbeiter in Kanada und Südamerika ein und bereitet die Eröffnung eines US-Büros in der Gegend von San Francisco vor. Diese Niederlassungen werden sich zunächst auf den Vertrieb und das Marketing konzentrieren, können aber später auch in die Produktentwicklung einsteigen, um spezifische Kundenanforderungen in diesen Regionen zu erfüllen.

Grübler sagte, dass es schwieriger war, diese neue Runde aufzubringen, was Teil einer allgemeinen Verknappung der Kapitalmärkte ist. „Es ist für alle schwieriger geworden. Wenn ich zu Konferenzen gehe, sagen alle, dass es jetzt schwieriger ist“, sagte er. „Ich denke, wir sind in einer sehr guten Position, weil wir mit unserer Lösung den Klimawandel bekämpfen. Daher wird unsere Lösung immer gebraucht werden.“

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