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L3Harris übernimmt Aerojet Rocketdyne für 4,7 Milliarden Dollar

L3Harris Technologies gab am 18. Dezember eine Vereinbarung zur Übernahme von Aerojet Rocketdyne für 4,7 Milliarden Dollar bekannt.

Das Geschäft kommt genau zwei Jahre nach dem Versuch von Lockheed Martin, Aerojet für 4,4 Milliarden Dollar zu kaufen, der Anfang des Jahres von den Kartellbehörden blockiert wurde.

L3Harris erwirbt Aerojet zu einem Preis von 58 Dollar pro Aktie in einer reinen Bargeldtransaktion. Aerojet-Aktien wurden am 16. Dezember mit 54,89 $ gehandelt. Der Abschluss der Transaktion wird für 2023 erwartet, vorbehaltlich der behördlichen Genehmigungen.

Aerojet Rocketdyne mit Sitz in Sacramento, Kalifornien, stellt Raketentriebwerke und Antriebssysteme für Raumfahrzeuge, ballistische Raketen und militärische taktische Waffen her. Das Unternehmen erwirtschaftet einen Jahresumsatz von rund 2,3 Milliarden US-Dollar.

L3Harris mit Hauptsitz in Melbourne, Florida, ist ein weltweit tätiges Unternehmen der Verteidigungs- und Raumfahrtindustrie mit einem Jahresumsatz von 17 Milliarden Dollar.

Die Übernahme von Aerojet würde L3Harris eine größere Präsenz in den Bereichen zivile Raumfahrt, strategische Verteidigungssysteme und Präzisionsmunition verschaffen.

„Mit dieser Übernahme werden wir die kombinierten Talente von mehr als 50.000 Mitarbeitern nutzen, um die kontinuierliche Prozessverbesserung voranzutreiben, die Geschäftsabläufe zu verbessern und die Leistung dieses wichtigen nationalen Vermögenswertes zu steigern“, sagte Christopher Kubasik, CEO von L3Harris, in einer Erklärung.

Eileen Drake, CEO von Aerojet, sagte, der Verkauf des Unternehmens an L3Harris werde „die Innovation bei Antriebslösungen für die nationale Sicherheit beschleunigen und gleichzeitig einen hohen Barwert für unsere Aktionäre und enorme Vorteile für unsere Mitarbeiter, Kunden, Partner und die Gemeinden, in denen wir tätig sind, bieten“.

Medienberichten zufolge waren mehrere Käufer an der Übernahme von Aerojet interessiert, darunter General Electric, Textron und private Beteiligungsgesellschaften.

Als letzter verbleibender unabhängiger US-Lieferant von Antriebssystemen für taktische Raketen stand Aerojet in den vergangenen zwei Jahren im Mittelpunkt einer umstrittenen Schlacht um die Konsolidierung von Unternehmen der Luft- und Raumfahrt- und Verteidigungsindustrie. Das Pentagon hat sich nie öffentlich zu dem Versuch von Lockheed geäußert, Aerojet zu kaufen, hat aber in einem Bericht deutlich gemacht, dass es die vertikale Integration von Rüstungsunternehmen in Frage stellen würde.

Führungskräfte von Aerojet und einige Gesetzgeber haben argumentiert, dass das Unternehmen mehr finanzielle Mittel benötigt, um in Technologien der nächsten Generation zu investieren, und dass es als Teil eines größeren Rüstungsunternehmens besser dran wäre als als unabhängiges Unternehmen.

Gestärkter kommerzieller Anbieter

Die Federal Trade Commission blockierte im Februar das Angebot von Lockheed mit der Begründung, dass das Geschäft Lockheed – einem wichtigen Lieferanten taktischer Raketen – die Möglichkeit geben würde, „andere Verteidigungsunternehmen von den kritischen Komponenten abzuschneiden, die sie für den Bau konkurrierender Raketen benötigen“.

L3Harris erklärte am 18. Dezember, die Übernahme werde „sicherstellen, dass die Verteidigungsindustrie und unsere Kunden über einen gestärkten Handelslieferanten verfügen, der sowohl aktuellen als auch neu auftretenden Bedrohungen wirksam begegnen kann – und wissenschaftliche Entdeckungen und Innovationen fördert – durch gezielte Investitionen in fortschrittliche Raketentechnologien, Hyperschall und mehr.

Aerojet und L3Harris würden komplementäre Programme kombinieren und wahrscheinlich nicht die Bedenken hinsichtlich der vertikalen Integration aufkommen lassen, die das Geschäft mit Lockheed Martin zum Scheitern brachten, schrieb der Branchenanalyst Byron Callan von Capital Alpha Partners in einer Forschungsnotiz im vergangenen Monat. L3Harris hat keine „bedeutende Marktposition bei Feststoffraketenmotoren oder Satellitenmanövriersystemen“.

Die Übernahme von Aerojet würde die Expansion von L3Harris im Verteidigungs- und Raumfahrtsektor nach der 2019 erfolgten Fusion von L3 Technologies und Harris Corp. fortsetzen. Im Oktober erwarb das Unternehmen das taktische Datenverbindungsgeschäft von Viasat für 1,96 Milliarden US-Dollar.

Wenn das Geschäft zustande kommt, wird es Aerojet nach zwei Jahren des Aufruhrs Sicherheit bringen.

Der CEO eines der Hauptkunden von Aerojet, Raytheon, beklagte sich kürzlich in einem Defense One-Interview, dass die Qualität der Aerojet-Raketenmotoren und die Einhaltung des Zeitplans aufgrund der Ablenkungen durch den Verkauf nachgelassen hätten.

Von Seiten der NASA berichtete Aerojet über Verzögerungen bei der Produktion von RS-25-Triebwerken für das Artemis-Mondprogramm. Das Unternehmen erhielt von der NASA im Jahr 2020 einen Auftrag in Höhe von 1,79 Mrd. USD für die Herstellung einer neuen Version des Triebwerks für das Space Launch System, das den derzeitigen Bestand an überholten RS-25-Triebwerken aus der Space-Shuttle-Ära ersetzen soll.

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