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Bauen auf dem Mond: NASA vergibt 57 Millionen Dollar an texanisches Unternehmen für Mond-Bausystem

Ein im Entstehen begriffenes System für den Bau von Außenposten auf der Erde hat gerade einen großen Finanzierungsschub erhalten.

Die NASA hat dem in Texas ansässigen Unternehmen ICON 57,2 Millionen Dollar für sein Projekt Olympus zugesprochen, das an der Entwicklung einer Technologie arbeitet, die es der Menschheit ermöglichen soll, Außenposten auf dem Mond und dem Mars zu errichten und dabei lokal verfügbare Erde und Gestein zu verwenden.

Um das Paradigma der Weltraumforschung von „hin und wieder zurück“ zu „dort bleiben“ zu ändern, brauchen wir robuste, widerstandsfähige und breit einsetzbare Systeme, die die lokalen Ressourcen des Mondes und anderer Planeten nutzen können“, sagte Jason Ballard, Mitbegründer und CEO von ICON, heute (29. November) in einer Erklärung.

„Wir freuen uns, dass unsere bisherigen Forschungs- und Entwicklungsarbeiten gezeigt haben, dass solche Systeme tatsächlich möglich sind, und wir freuen uns darauf, diese Möglichkeit nun in die Tat umzusetzen“, fügte er hinzu.
ICON ist ein Pionier in der Anwendung fortschrittlicher Bautechnologien hier auf der Erde. So baute das Unternehmen 2018 das erste vollständig genehmigte 3D-gedruckte Haus in den Vereinigten Staaten und hat seitdem ganze Gemeinschaften solcher Häuser in den USA und in Mexiko ausgeliefert.

Im Jahr 2020 startete das Unternehmen das Projekt Olympus mit der Begründung, dass seine Technologie beim Bau wichtiger Infrastrukturen wie Landeplätze, Straßen und Lebensräume auf dem Mond und dem Mars helfen könnte. ICON hat bereits eine Art Prototyp hergestellt – ein simuliertes 3D-gedrucktes Habitat für den Roten Planeten namens Mars Dune Alpha (öffnet in einem neuen Tab), das die NASA nutzen wird, um Astronauten für Langzeitmissionen zu trainieren.

Der neu angekündigte NASA-Vertrag, der im Rahmen des Small Business Innovation Research-Programms der Behörde erteilt wurde, wird dem Unternehmen helfen, seine Technologie und seine Verfahren weiterzuentwickeln. ICON plant, das Geld zu verwenden, um zu lernen, wie sich Mondboden oder Regolith in der Mondgravitation verhält, indem es simulierte Proben und echte Proben, die von den Apollo-Missionen mitgebracht wurden, verwendet, sagten Unternehmensvertreter.

Das Unternehmen wird auch seine Hardware und Software auf einer Weltraummission testen, die die Mondgravitation simuliert. Und wenn alles nach Plan läuft, wird es einen noch ehrgeizigeren Versuch geben.

„Das Endergebnis dieses Vertrags wird der erste Bau der Menschheit auf einer anderen Welt sein, und das wird eine ganz besondere Leistung sein“, sagte Ballard in der Erklärung. (Er ging nicht weiter ins Detail.)

Das Interesse der NASA an Konstruktionssystemen für den Mond ist keine Überraschung. Im Rahmen ihres Artemis-Programms arbeitet die Raumfahrtbehörde daran, bis Ende der 2020er Jahre eine nachhaltige, langfristige menschliche Präsenz auf dem Mond und in dessen Umgebung zu schaffen.

Die erste Artemis-Mission, Artemis 1, startete am 16. November und schickte eine unbemannte Orion-Kapsel in die Mondumlaufbahn. Orion soll am 11. Dezember mit einer Wasserlandung zur Erde zurückkehren.

„Um andere Welten zu erforschen, brauchen wir innovative neue Technologien, die an diese Umgebungen und unsere Erkundungsbedürfnisse angepasst sind“, sagte Niki Werkheiser, Direktor für Technologiereifung im Space Technology Mission Directorate der NASA, in derselben Erklärung. „Indem wir diese Entwicklung mit unseren kommerziellen Partnern vorantreiben, schaffen wir die Fähigkeiten, die wir für künftige Missionen benötigen.“

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